Par définition, l’insémination artificielle dépose du sperme dans l’utérus de la femme. La fécondation in vitro (FIV) va au-delà de cette procédure en fécondant l’ovule de la femme avec le sperme de l’homme à l’extérieur du corps de la femme. Le terme « bébés-éprouvette » est un synonyme de la FIV.

Depuis 1978, l’année de naissance de Louise Brown (la première personne née à la suite d’une FIV) en Grande-Bretagne, cette technique a largement dépassé son indication initiale, soit le traitement de la stérilité tubaire. Aujourd’hui, plus de la moitié des procédures de FIV sont réalisées pour d’autres raisons, par exemple, pour traiter une infertilité inexpliquée et pour augmenter les chances de succès dans les cas d’infertilité masculine.

Pour la plupart des gens, la FIV consiste simplement à unir deux gamètes dans une éprouvette. Mais pour les couples qui ont décidé de suivre un traitement de FIV, ce processus se traduit par d’innombrables rendez-vous à la clinique, prises de sang et injections, ainsi que par des questions et encouragements constants et beaucoup d’attente. L’attente des résultats des tests, l’attente des embryons, l’attente du test de grossesse, l’attente de l’arrivée d’un enfant dans leur vie.

Les couples qui suivent un traitement de FIV doivent faire face à plusieurs défis, notamment le fait de tout apprendre sur la procédure, ce qui inclut une masse d’information à assimiler qui n’est pas toujours facile à comprendre. Avant de vous décider à suivre le traitement, nous vous suggérons d’en apprendre le plus possible sur le traitement de FIV en consultant votre médecin et en faisant des recherches à l’aide des nombreux livres et sites Web qui existent sur le sujet. En étant bien informé sur tout ce qu’implique la procédure, vous aurez l’esprit plus tranquille lorsque vous commencerez votre traitement de FIV.

Étapes préliminaires de la FIV

Vous et votre partenaire rencontrerez un de nos médecins. À ce moment-là, vous recevrez votre diagnostic et discuterez avec votre médecin pour déterminer si la FIV est le traitement le mieux adapté à votre situation particulière.

Une fois que vous aurez décidé de suivre la FIV, on réalisera un bilan de base, ainsi que plusieurs autres rencontres, rendez-vous et tests :

  • Une consultation avec un conseiller ou un psychologue spécialisé en fertilité.
  • Un autre rendez-vous avec votre médecin pour mettre au point votre plan pour la FIV.
  • Une rencontre avec votre infirmière, au cours de laquelle l’infirmière passera en revue avec vous tous les renseignements se rapportant à chaque étape du traitement. Elle vous donnera également vos médicaments et vous expliquera le calendrier du traitement et comment prendre vos médicaments.
  • Une consultation avec l’urologue si une aspiration de sperme épididymaire ou une extraction testiculaire de spermatozoïdes est requise. Il pourrait aussi être nécessaire de prélever un échantillon de sang pour une analyse génétique. Les patients peuvent faire ces tests à la clinique Procrea Fertilité ou bien choisir une autre clinique.

Toutes ces étapes préliminaires vous permettent de mieux vous préparer pour la FIV en corrigeant tout problème identifié et en vous fournissant tous les renseignements dont vous avez besoin pour bien comprendre le processus. Les étapes du processus de FIV sont expliquées ci-dessous.

Première étape : Suppression ovarienne

La première étape consiste à supprimer la fonction ovarienne par l’administration d’un contraceptif oral et/ou d’un médicament qui inhibe l’hypophyse. Cette étape n’est pas toujours requise et votre médecin déterminera si elle est nécessaire ou non dans votre cas. Pendant la phase de suppression, les taux d’œstrogène deviennent faibles, comme à la ménopause, ce qui entraîne certains effets secondaires similaires, comme des bouffées de chaleur et des changements d’humeur. Cette étape (si l’on détermine qu’elle est le meilleur choix pour vous) nous permet de remplacer votre cycle naturel par un cycle artificiel, qui est ensuite contrôlé avec les médicaments prescrits.

Deuxième étape : Stimulation ovarienne
(superovulation)/hyperstimulation ovarienne contrôlée (HOC)

La suppression ovarienne est atteinte lorsque le taux d’œstradiol est suffisamment bas, comme décrit à l’étape 1. À ce moment, on peut commencer la stimulation ovarienne afin d’établir un « cycle artificiel ». Vos ovaires produisent et libèrent habituellement un seul ovule par cycle. Bien que cela suffise pour une conception naturelle, la conception par FIV nécessite habituellement plusieurs ovules.
Pour en obtenir plusieurs, on a recours à l’hyperstimulation ovarienne. Ces médicaments stimulent le développement de plusieurs follicules ovariens, permettant ainsi le prélèvement de plusieurs ovules.

  • Taux d’œstradiol : cette analyse sanguine est utilisée comme un indicateur de votre réponse aux médicaments.
  • Hormone lutéinisante (Luteinizing Hormone, LH) : on doit supprimer le taux de cette hormone afin d’empêcher votre corps de libérer les ovocytes trop tôt.
  • Échographie transvaginale : elle est utilisée pour vérifier le nombre et le diamètre des follicules qui se sont développés pendant la stimulation ovarienne.

Troisième étape : Déclenchement du processus de maturation des ovules

Lorsque les follicules sont suffisamment gros et que les taux d’hormones sont adéquats, il est temps d’inciter les ovaires à préparer les ovules pour la maturation et l’ovulation. Le déclenchement se fait en injectant la gonadotrophine chorionique humaine (human Chorionic Gonadotropin, hCG, une hormone de grossesse similaire à la LH) ou une hormone recombinante.

Quatrième étape : Prélèvement des ovules/ovocytes (aussi appelé la ponction ovocytaire)

Les ovules sont prélevés par voie transvaginale à l’aide du guidage échographique. Une fois les follicules matures localisés, le médecin ponctionne chacun d’entre eux à l’aide d’une aiguille attachée à la sonde et aspire le liquide. On vous administrera un anesthésique local ou un sédatif par perfusion intraveineuse (i.v.). Si vous le désirez, vous pourrez suivre la procédure sur l’écran d’échographie. L’embryologiste analyse le contenu de chaque follicule au microscope. Lorsque la procédure est terminée, on vous informe du nombre total d’ovules prélevés. Dans la même journée, ces ovules seront mis en contact avec les spermatozoïdes in vitro afin d’être fécondés et de former ensuite des embryons.

Cinquième étape : Transfert d’embryons

Le transfert d’embryons consiste à déposer un ou plusieurs embryons (habituellement un) à l’intérieur de la cavité utérine de la patiente, habituellement au jour 5 du cycle.
Cette procédure nécessite que la vessie de la patiente soit remplie afin qu’on puisse obtenir une meilleure visualisation à l’aide de la sonde à ultrasons abdominale.

Et après?

L’attente du test de grossesse est souvent la période qui suscite le plus d’anxiété chez les patientes qui suivent un traitement de FIV. Une analyse sanguine est effectuée 12 jours après le transfert; cette analyse détecte de façon précise l’hormone de grossesse (hCG) dans votre sang. On vous appellera la même journée pour vous communiquer le résultat qui, on l’espère, sera positif.

La FIV et l’infertilité masculine

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Les risques associés à la FIV

La FIV est une procédure qui a un taux élevé de réussite, mais, comme c’est le cas de presque toutes les procédures médicales, elle comporte des risques que vous devez connaître. Pour en savoir plus